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Diciembre 2010

Alpine climbing @ Bony d’Envalira

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Por fin un corredor! Llegué a Barcelona con ganas de altitud, de subir por algún corredor a una cima y desde allí disfrutar de las vistas, de la contradicción entre la sensación de dominio sobre los valles debajo de ti y a la vez sentirme pequeño ante tanta majestuosidad.

Y para eso no hace falta hacer un super pico, con el Bony d’Envalira (2645m) en Andorra es suficiente 🙂

En NY el relieve es prácticamente llano, y la verdad es que es una de las cosas que más echo de menos allí.

Finally a couloir!! I came to Barcelona eager for altitude, to climb a summit through a couloir and to enjoy the views from there. To enjoy the contradiction between feeling that I master the valleys above my feet and feeling very little compared to such a majesty.

And for this feelings there is no need to climb a super summit, it is enough with the Bony d’Envalira (8678ft) in Andorra (Pyrenees) 🙂

In NY relief is practically flat, and the truth is that this is one of the things that I am really missing there.

Bony d'Envalira

Bony d’Envalira visto desde Grau Roig – Bony Envalira view from Grau Roig resort

Salimos de la estación de esquí de Grau Roig un grupo bastante numeroso entre parados, ociosos y gente de vacaciones: Albert, Amadeu, Xavier, Patricia, Oriol, Laura y yo.

El objetivo aún no está decidido a estas alturas, pues hay varios picos y corredores factibles en la zona. Hace pocos días a uno del grupo le pilló un alud de placa que lo arrastró cien metros abajo, sin consecuencias, pero vamos especialmente sensibles con el tema. Subimos por pistas y una vez nos salimos de allí nos decidimos por el corredor Norte del Bony d’Envalira. Es el que tiene mejor pinta visto lo que escasea la nieve. Aquí la reseña.

We head on from Grau Roig resort. A large group of unemployed, idles and people on vacation: Albert, Amadeu, Xavier, Patricia, Oriol, Laura and myself.

Our objective is not yet decided at this point as there are several summits and couloirs feasible in the area. Few days ago one of the members got caught by an avalanche and fell 300ft down, without any consequences, so the team is very sensitive about this issue today.

We walk up through the resort slopes and once out of them we decide for North couloir of Bony d’Envalira. It is the couloir with better aspect given the small amount of snow in the area. here the topo.

Atacando el primer resalte – Dealing with the first rock section

Nos encontramos un par de resaltes en roca pues está todavía bastante seco, y de la salida del corredor subimos hasta la cima flanqueando por la cara sur. En la cima nos hacemos las fotos de rigor, que no falten!

We find a couple of rock sections in the couloir, as it is still rather dry. From the couloir exit we climb to the summit in a traverse over the South face. And once on the summit group photos, of course!!

El grupo en la cima – Group on the summit

Qué sensación, panorama estupendo ante mis pies. Veo gente bajando por el valle con esquís y me entra envidia. Lo quiero todo!!!!

What a feeling, great panorama under my feet. I see people skiing down through the valley and I feel envy. I want everything!!!!

Panorama desde cima

Panorama desde cima (vista Sur) – Summit panorama (South view)

Bajamos del pico flanqueando por la cara sur. Y una vez en el valle la vuelta se hace francamente dura por la nieve blanda acumulada que nos hace hundirnos constantemente. No hemos cogido raquetas…

Una jornada alpina estupenda, con buenos compañeros y que disfruto como nadie, pensando que quizás sea mi primer y último corredor de este invierno lo cual me hace saborearlo aún más 🙂

We go down the summit traversing over South face. And once in the valley the return gets really hard. There is a lot of soft snow accumulated that makes as bury our legs constantly. Unfotunately we did not pick snowshoes.

A great alpine day, with good friends, that enjoy as no one else, while I think it is maybe my first and last couloir of this winter. And this makes me enjoy it the most 🙂

Sant Esteve rock climbing @ Montserrat

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(English version follows Spanish one)

Hoy 26 de diciembre se ha levantado un día frío, frío. Barcelona marca un grado en mi móvil.

Miro a ver si tengo algún mensaje de cancelación pero no, estos freakies pretenden escalar!

Los de Barcelona salimos juntos en un coche desde el punto de encuentro y nos encontramos todo el grupo en el Bruc. Ca l’Anna está cerrado por festivo y aparecemos todos en Cal Xico. Después de una hora y media de debate montamos dos grupos, Wolfgang, Blai y Clara van a hacer una vía de bastante grado y semiequipada y Lurdes, Jordi y yo nos vamos a algo más tranquilo, y buscando el calor!!!

Optamos por el sector de la Codolosa, conocido por ser de los más calurosos en Montserrat, gracias a estar en cara sur y protegido del viento. Vías La Tribu 90m 6b+ y Full Equip 65m 6a.

Today Dec 26th is Sant Esteve, another typical day for family meal in Catalonia, but some of us are exempt. Day is really cold in Barcelona, with a 33ºF in my cellphone.

I check if someone texted me to cancel but no, these freak guys want to climb today!

The people from Barcelona drive together in a car leaving from our meeting point in the city an we all meet in El Bruc. The bar Ca l’Anna (famous bar for Montserrat climbers) is closed for holiday so we move all to Cal Xico. After an hour and a half making plans and deciding where to go we setup two goups. Wolfgang, Blai and Clara go to a difficult route half equiped and Lurdes, Jordi and myself go for something easier, and looking for warm!

We decide on the sector of La Codolosa, known to be one of the warmest places in Montserrat, thanks to be in south face and sheltered of the cold winds. Routes La Tribu 295ft 5.10d and Full Equip 213ft 5.10a.

La Codolosa

La Codolosa, las placas a la izquierda – La Codolosa, the slabs on the left

Empezamos por La Tribu. Primer largo de IV / IV+ que me sirve para entrar en calor, escalando ya en camiseta.

Jordi se saca en libre el desplome de 6b+ y el resto pasamos apurados con estribo. vaya tela de paso! Luego queda otra barriguilla de 6a y con eso acabamos la vía pues el último largo de 15m pasamos de hacerlo porque se ve matojero y sin interés. Destacar que desde este punto se llega hasta unas repisas por encima del punto de partida en un solo rapel de 60m.

We start with La Tribu. Jordi leads the overhang of 5.10d and the rest of the cordee get out there using stirrup. What a section!

After that there is another overhanging section of 5.10a and with this we finish the route. We skip the last pich of 50ft as it looks full of vegetation and without any interest. Take note that from this point it is possible to get to the base with a single rappel of 60m.

Paso de 6b+

Lu acerando en el paso de 6b+ – Lu in the 5.10d section using a stirrup and A0

Después de eso nos metemos en la Full Equip que como bien indica su nombre está sobreequipada. Hasta a mí me parece sobreequipada!!! y eso que tengo que trabajar mi coco. De momento ya me siento cómodo de primero en el IV / IV+ 🙂

El segundo largo se lo curra Lu con otra barriguilla de 6a que le da guerra y otra casi al final del largo de V o V+. Con eso ya hemos terminado.

Llegamos abajo a las cuatro de la tarde, tiempo para irse a tomar una cerveza y echarse unas risas con la alegría en el cuerpo después de un día bien aprovechado.

Qué gusto volver a Montserrat!!

After this we start the Full Equip route, and as it names clearly states it has too much equipment. Even it seemed there were too many bolts to me!! and this taking into account that I have to work in my mindset. At least I already feel confortable leading in 5.5 / 5.6 grades 🙂

Lu works out the second pich with another overhang of 5.10a that she has to fight with for a while, and another one of 5.8 or 5.9. After this we finish the route.

We get down at 4pm, with enough time to go for a beer and have somo laughs with the happiness after a day well used.

What a good feeling, to come back to Montserrat!!

Jordi esperando el rapel

Jordi esperando al rapel cómodamente – Jordi comfortably waiting for the rappel

Christmas Rock climbing @ Penya Ginesta

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(English version follows spanish one)

Después de la copiosa cena de Noche Buena y antes de empezar con la comida de Navidad tengo costumbre de hacer una matinal de escalada deportiva en Penya Ginesta, más por mantener la tradición y estirar un poco los músculos que otra cosa.

After the big Christmas Eve dinner and before starting the big Christmas lunch on 25th I usually go to do sports climbing in the morning. It is more a tradition and to stretch some muscles than anything else.

Penya Ginesta

La pared de Penya Ginesta entera – The full Penya Ginesta climbing wall

Nos juntamos 5: David, Ana, Mercè, Oscar y yo.

Y nos fuimos a lo tradicional, el IV a la derecha, el IV+ y luego Zoe3.

Tiempo justo para hacer todos 2 o 3 vías bajo un día de sol y buen tiempo hasta el punto que estuvimos escalando en camiseta con la calma de la solitud de las Navidades. Sólo otra cordada se acercó a la zona en toda la mañana.

We met 5 people: David, Ana, Merce, Oscar and myself.

And we went to the typical routes: the 5.5 on the right, 5.6 and then Zoe3 (5.7)

Enough time for all of us to climb 2 or 3 routes each one under a really warm and sunny day. Some of us even climbed in t-shirt in a really quiet day thanks to Christmas and the loniless in the wall. Only another group came in during in the whole morning.

Port Ginesta

Vistas desde la pared a Port Ginesta – View from the wall to Port Ginesta

Back to Barcelona!!!

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La verdad que me apetece mucho volver: comidas, risas y regalos con la familia, encontrarme con los amigos, escalar de nuevo en la roca caliente catalana y quizás con suerte algo de esquí.

Estoy camino del aeropuerto. Mañana 24 día maratoniano!!!

Llego a las 9h y directo al tajo: pasar por casa a dejar maletas, comprar algún regalo pendiente, pasar por la oficina a saludar a los compis que también los echo de menos y luego a recoger el coche de alquiler que la empresa me pone amablemente para estos días.
Ya que mi querido Audi, que ha sido compañero de aventuras y batallas montañeras durante cuatro años, lo devolví al venirme a NY. A saber en manos de quién estará ahora!

Pos nada, como con morriña ahora que sé que en cuestión de unas horas estaré ahí. Muy de “vuelve a casa vuelve por Navidad” pero es que los siento así de emotivo!!!!

Saludos a todo el mundo. Estoy happy, happy por volver!!!

My trip to NY – ep. 10 – Ski in Hunter Mountain

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Por fin esquío!!! Este domingo nos hemos ido a esquiar a Hunter Mountain, siempre con gente de meetup.

Lo primero, tuve que desplazarme hasta Brooklyn a casa del que compartía coche conmigo. Esto de no tener coche es un poco coñazo porque te tienes que ir buscando la vida para encontrar con quien compartir coche. Nada acostumbrando a esto pero voy haciendo.

El caso es que el hombre vivía en un barrio chungo, de esos que salen en las pelis, y yo me planto ahí a las 6am de noche, con mis esquís nuevos y mis botas a cuestas.

Con razón me había dicho que lo llamara desde la estación de metro y que me recogía ahí!!! pero como me sobraba tiempo me fui andando hasta su casa, que ni siquiera era capaz de encontrar. Imaginaos una calle desierta, con basura por las aceras (esto pasa en cualquier barrio…) y tido medio derrudio. No hay iluminación suficiente y percibes que no estás en el buen lugar. Pos ahí estaba yo con mi plumas rojo que canta como una almeja y todo el equipo a cuestas.

Cuando estoy supuestamente a la altura del número sólo tengo una escuela totalmente cerrada a cal y canto, y del otro lado nada que parezca viviendas. Llamo al tío y me dice, ves ese coche rojo, un toyota hecho polvo de los 80, pues estás ahí. salgo por ti.

Y aparece de un edificio pequeño aislado en medio de la calle que ni siquiera me había dado cuenta que estaba ahí. Dentro estaba todo hecho polvo claro, pero el tío está ahí porque quiere ahorrar en alquiler. Aún así le cuesta 800$ al mes!

Aquí la ubicación. Si le dais a StreetView veréis la casa. De día no pinta tan mal!

Bueno, aquí se queda el tema de Brooklyn. El único sitio que he estado donde se me ha erizado un poco el pelo del cogote…

Hunter Mountain no hace ni 1100m de altitud. Ni tampoco nieva demasiado con lo cual la estación se sostiene a base de tecnología. Toda nieve de cañones!

La montaña

Pero me lo he pasado genial. Hemos esquiado con un grupillo, alternando con unos y otros a medida que nos íbamos perdiendo y encontrando.

Las pistas tienen unos 500m de desnivel y da juego suficiente para que haya incluso pistas “double black diamond”. Tipo moguls como los que disfrutamos en Canadá. Hey Lurdes 😉

Nieve dura por supuesto, pero me lo pasé genial con mis esquís casi nuevos con cantos megaafilados.

Un día de placer!!

Tengo ganas de esquiar!!

Algunos del grupo

My trip to NY – ep. 9 – Ice climbing in Adirondacks

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Nuevo fin de semana fuera.

Esta vez en Adirondacks, cerca de Keene Valley. Unas 5h de coche al norte de NY.

Grupo más que numeroso, unas 21 personas congregadas a través del grupo Rock&Ice de meetup.

Hay gente novata total en hielo, gente con mucha experiencia en top rope, y alguno que otro que va de primero. Yo estoy en ese pack aunque a mí en las paredes verticales que se escalan aquí no me verán de primero. Mucho tendría que practicar!!

Como siempre altitud superbaja pero ha hecho el frío suficiente como para tener cascadas de hielo a punto.

Hay unas cuantas paredes cubiertas de hielo y nos distribuimos en grupos. Voy de primero con otros dos chavales.

Como siempre estilo alpino, es decir buscando siempre lo más fácil aunque sea matojero!!! y luego monto un Top Rope y nos ponemos a probar los tramos más verticales. Les hago probar de intentar poner un tornillo en el tramo de 90º, para que flipen un rato…no me veo yo abriendo a 90º, no…

Primer dia

Después ya nos movemos a otros muros y seguimos con la misma historia, cascadas a intérvalos con rellanos.

Por la noche cenamos en la casa. Una casa super chula y enorme de madera. Alguno bebe más de la cuenta pero nada grave 😉

Y al día siguiente más hielo. Empieza el día nevando. Esta vez nos vamos a un muro vertical donde se pueden montar top ropes desde arriba.

Y a disfrutar. Probamos una vía de mixto que me da bastantes problemas. Parece que se nota la diferencia de piolets. Algunos llevan auténticas herramientas de mixto!!

Empieza a calentar el ambiente y la nieve se transforma en lluvia. Qué coñazo!!

Pero seguimos el resto del día enfundados en nuestros gores y calándonos poco a poco. Lo peor los guantes…

Segundo dia

Luego por supuesto nos pegamos la comilona de rigor, siempre el mismo estilo de dieta: hamburguesa, patatas, salsas, etc…

y para casa!!!

Un finde guapo. He conocido por fin a alguno que hace esquí de montaña! a ver cuando se ponga bien la cosa…

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Y la autentica foto de Rockefeller Center con la minipista de patinaje, la estatua hortera megadorada y el arbolito muerto. Con nieve seguro que queda mejor!!

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El famoso arbolito de Rockefeller Center. Falta la nieve!! Alguien lo dona cada año, es un honor!! No apto para ecologistas…esta apuntalado porque el arbol esta muerto.